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第一章 石牢难友          双击滚屏阅读

第一章 石牢难友

作者:司马翎    来源:司马翎作品集    点击数:    更新时间:2013/8/8

  一束阳光,透穿过厚厚的石壁,投射在石地上,照出那污秽和微微潮湿的地面。
  在阳光照射处过去几尺,一个蓬首垢面的人,靠着岩石的洞壁坐着。
  他迷惘地抬头,向四下瞧望,动作甚是迟滞。
  虽然他是瞧望的动作,然而他的眼光如此空虚呆滞,使人一望而知他乃是处于一种“视而不见”的境地中。
  阳光慢慢移动,面积也渐渐缩小。到了照射到这人的双脚之时,只剩下那么一点而已,不过光线仍然强烈。
  那人像被烫着似地把脚一缩,然后又举头四望。
  这时他的目光已略略恢复了生气,并非沉迷在黑暗恐怖的噩梦中,而是恢复了理性地向四下观察。
  这是一间阴暗的洞窟,相当的宽大,岩石墙壁的表面十分粗糙,稍不留神,准会刮破衣服甚至皮肉。
  洞窟内空气潮湿污浊,显然是低陷在地面之下的一个石洞。
  他的目光,凝定在右方洞窟底部的墙壁间,那儿有一个人形,贴壁而坐。
  由于光线暗淡,他实在看不清楚,因此,他试着站起来,却疼得他直龇牙咧嘴,可见他身上伤势不轻。
  越是走得近,就越发瞧得清楚,到后来不但看出是一个人,并且看得见此人双手高举,挂在头顶壁上的两条铁链内,他的双脚,也有铁环箍着,寸步也难移动。
  他愣了一下,才又缓缓走近去。
  起初他认为锁在墙上的这个人,一定已经死了,只剩一具尸身而已,不然的话,他怎会不发出一点声音,身子也没有任何地方动弹过?
  但他走近了一瞧,那个人双目炯炯,正瞧着他。
  他吃了一惊,退开两步。
  墙上的人仍然没有声音,似乎完全没有与他打招呼的意思。
  他也觉得没有说话的必要,便站着墙壁,慢慢地坐下,口中却禁不住发出数声呼疼的呻吟。
  整个洞窟内,就只有他们两人。
  在另一个方向,有一道漆黑的大门,看来不但十分坚厚沉重,而且还包着铁皮,拿火也烧不动。
  过了不知多久,洞窟内似乎更加黑暗了。
  坐着的人干咳一声,道:“在下陈仰白,仁兄贵姓大名?”
  墙上之人,没有一点声音。
  陈仰白转眼望去,看见他眼睛正在眨动,可见得他并非失去知觉。
  他也就不再做声,脑中一片纷乱,弄不清这是怎么一回事。
  又过了老大一会工夫,只听门声响动。
  转眼间那道黑门打开了,一个人提灯走入来。

×      ×      ×

  洞窟内顿时光亮得多,但见进来之人,先把那盏风灯挂在墙上,然后又转身出去,拿了两个铁碗进来。
  他走到陈仰白前面,巨大的身形,把他完全遮住。
  这个大汉身上还佩着刀,腰间的一串钥匙,当走动之际,不时发出金属碰撞的声音。
  他粗暴地道:“起来,这是你的口粮!”
  陈仰白勉强起身,接着那个铁碗,但见碗内是白米饭,还有热气,上面有一小堆青菜,和几片猪肉。
  如果以牢饭来衡量,则这份口粮,大概是最好的牢饭了。
  那个大汉已走到墙边锁着的人面前,用一柄汤匙,把饭菜一口口地喂入那人口中。
  那人不但吃,而且显得很饿的样子,一下子就把满满的一大碗饭和菜完全吃光。
  那大汉一回头,看见陈仰白捧碗发呆,便不耐烦地道:“你不要吃是不是?”
  陈仰白有气无力地道:“我……我吃不下……”
  那大汉一手拿开,瞪眼道:“不吃就拉倒。”
  墙上锁着的人突然道:“给我……给我……”
  大汉讶异地转头望望他,道:“你的胃口倒真不错。”
  那人又道:“都给我吃。”
  大汉迟疑一下,终于上前,用汤匙把饭喂入他口中。
  陈仰白见此人吃得津津有味,更加泛起欲呕的感觉,捧着肚子,坐回地上。
  那人尚未吃完,步声响处,又有一个佩刀大汉走入来,手中提着一个水壶。
  陈仰白虽然吃不下饭,但水却想喝,一口气喝了三大碗。
  但墙上之人与他恰恰相反,一滴水也不喝。
  两个大汉收拾了东西,相继出去,砰的一声,把大门关上,传来一阵上闩加锁的声音。
  他们没有带走那盏风灯,是以洞窟内仍然可以见物。
  陈仰白抬头望望那名难友,现在光线反而比白天明亮得多。
  但见那人须发蓬乱,身上衣服已被撕刮的破破烂烂。虽然外形十分狼狈,然而他高挺的鼻子,浓而长的双眉,锐利的眼睛,都显示此人与凡俗之人不同。尤其是他右颊有一道刀疤,使他泛起几分悍气,反而更有“硬汉”的味道。
  他的年纪现在不易看得出,但最少也不会小于三十岁,显然是历尽劫难风霜之人。

×      ×      ×

  陈仰白犹豫了许久,终于忍不住问道:“仁兄你为何不喝水?”
  他并不期望对方回答,但也知道他不是哑巴。
  那人果然仍然沉默不语,陈仰白长长透一口气,自语道:“但你却吃了很多饭……”
  那人突然道:“我姓朱,名涛。”
  陈仰白蓦地听他开口,自报姓名,反而吓了一跳,随口道:“久仰,久仰……”
  朱涛冷冷道:“久仰个屁,你读了几年书了?”
  陈仰白丝毫没有怪对方粗野无礼之意,这是因为对方的外型,实在是属于这一类人物。
  他道:“我自幼攻读诗书,至今已有十余载了。”
  朱涛道:“你下了十载寒窗苦功,可曾得到功名没有?”
  陈仰白道:“小可乡试得中,已是举人了。”
  他一面回答,一面忖道:“此人谈吐不俗,竟不是一般粗蛮的武人可比!”
  朱涛这:“你是哪儿人氏?”
  陈仰白道:“小可祖籍凤台,世居庐州,仁兄可曾到过?”
  朱涛不答又问道:“你是何年乡试中举的?”
  陈仰白道:“这只是今年之事。”
  他正想问他何故询问这些问题?但还未出口,朱涛已经再问道:“你可还记得科举题目么?”
  陈柳白大讶,全然不懂得此人何以对考试之事,感到兴趣?
  但他仍然回答道:“当然记得啦!题目是:‘君取于吴为同姓,谓之吴孟子,君而知礼,孰不知礼’……”
  朱涛道:“不错,你果然是曾经参加今年南直隶乡试之人!”
  陈仰白茫然道:“难道你一直都不相信我么?”
  朱涛道:“那倒不是,我早已瞧出你是读书人,而且从你不能下咽这一事,可见得必是真的,但我仍然得问个清楚才行。”
  陈仰白道:“你说我不能下咽之事,其中有何道理?”
  朱涛道:“如果你是奉命假装为受难之人,以便向我刺探监视,则你已囚了一昼夜之后,自然狼吞虎咽,还以为可以取信于我。”
  他停歇一下,又道:“殊不知你昏坐了一昼夜,腹中只有难过而不会饥饿,除非你是武林人物,同时又能放得开心事,方能吃得下饭。”
  陈仰白可不知道他的推测究竟有没有根据,不过听他侃侃道来,大概错不了。
  朱涛又道:“我是相信你不是假装之人以后,才肯出言再盘问你,现在你的身份,可以确定啦!”
  陈仰白茫然点点头,口中哦了一声。
  朱涛又道:“你可猜得出你自己的命运么?”
  陈仰白道:“小可根本不知道这些强人是谁!”
  朱涛道:“那么我告诉你,这一伙人,乃是一个专干不法勾当的集团,力量强大,高手如云。”
  陈仰白道:“但他们为什么要找我麻烦呢?”
  朱涛道:“不是找麻烦,而是要杀死你!”
  陈仰白震动一下,随即不信地道:“为什么呢?我又没有得罪他们。”
  朱涛没有开口,陈仰白抬头望去,忽然一惊,原来朱涛已把目光投向别处,同时神色十分冷漠。
  陈仰白很快就明白这一定是自己的口气,伤了此人。
  当下连忙道:“小可不是当真不相信朱兄的话,而是感到十分出奇,才这么说的。”
  他看看对方没有什么反应,只好叹一口气,道:“小可这回可真是死了,也变作一名糊涂鬼了……”
  他内心的苦恼和惊惧,完全在声调中显露了出来。
  朱涛的目光转回他面上,冷冷道:“你真是太愚笨了,试想你既是举人身份,他们如不打算杀你,怎会把你关在此处,得以看见我的情况?”

×      ×      ×

  陈仰白一听,敢情道理如此简单,而又千真万确,不容置疑,于是道:“唉!是的,我太愚蠢了。”
  他想起了一事,忍不住又问道:“朱兄,你何以不喝水,是不是那水有问题?”
  朱涛道:“他们想加害咱们,易如反掌,何须在水中下功夫?”
  陈仰白道:“难道你一点不渴?”
  朱涛道:“不是不渴,而是生怕喝了水之后,忍不住要小解,如何是好?”
  陈仰白恍然大悟地道:“原来如此!”
  他接着恨声嗟叹,道:“这些人真是太无法无天了,不但藐视国法,还不把人命放在心上,这算是怎么回事呢?”
  朱—涛淡淡道:“在这些人心中,强权就是公理,人命根本不算一回事。”
  陈仰白连连摇头叹息,最后道:“我被关在此地虽是这么久了,但我一直都迷迷糊糊,脑子里什么都想不起来。”
  朱涛道:“你被他们抓来之时,一定是很可怕惊怖的场面。”
  陈仰白想了一回,失声道:“是呀!我想起来了……”
  朱涛道:“你不必说了。”
  陈仰白被他阻止说出来,为之一怔,随即惊得站起了身,在石地上走来走去。
  他感到这个难友,有一种冰冰冷冷,难以接近的气质。而且他似什么都不怕,包括“死亡”在内。
  他想到自己遭遇之事,以及目前的绝望之境,真是要疯狂了,是以不停地走来走去。
  朱涛突然喝道:“站住!”
  陈仰白一怔,转眼望去,只见朱涛剽悍的面孔上,布着一层凶气,顿时忘了对方根本不能移动之事,吓得呆呆站着。
  过了一阵,他才恢复理智,道:“唉!我还害怕什么?我连性命也将保不住了,还有什么可惧怕的?”
  朱涛冷冷道:“你是个没出息的人!”
  陈仰白当然已想通了对方不能移动之事,是以反唇相讥道:“什么叫做没有出息?人人都认为我明春参加会试,必能名列前茅,取青紫功名,乃如拾芥。”
  朱涛冷漠无情地道:“有什么用?你能活着离开此地么?”
  陈仰白实在气不过了,也顶撞道:“你呢?你就有出息么?”
  朱涛道:“我与你不同,我出道至今,已历十二寒暑,可说是仇人遍天下,今日不死在他们手中,说不定明天就死在别人刀下。”
  陈仰白但觉毛骨耸然,心想:“像他这等生涯,我一天也不愿过的。”
  朱涛又道:“况且我这回多半不会死,他们是等一个人来,收下十万两银子之后,把我交给来人带走。”
  陈仰白惊异地注视他,心想:“他的身价,竟然高达十万两么?”
  他旋即想到自己的绝望境况,惊奇之心,登时冷却。
  朱涛把他表情的变化,完全看在眼中,但他没有开口,洞窟马上陷入沉寂中。

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  过了一会,陈仰白道:“朱兄,这是什么所在?”
  朱涛道:“我也不知道。”
  陈仰白道:“什么人悬赏捉拿你呢?”
  朱涛道:“反正不是官府之人。”
  过了一会,他才补充道:“是一个女子。”
  陈仰白讶道:“是个女子?”
  朱涛道:“这些事你知道了也没有用,但我们不妨合谋试图逃走。”
  陈仰白以为自己听错了,连忙问道:“你可是说逃走么?”
  朱涛道:“不错,咱们合力试试。”
  陈仰白道:“但你被铁链铁环锁着,我既拉不断,又没有锁钥。”
  朱涛淡淡道:“真正困住我的,不是这些链条铁环,假如我一身武功仍在,一用力就可以把这些都绷断。”
  陈仰白道:“那么你的武功呢?”
  朱涛道:“还在我身体内,但他们用一种手法,使我用不出来。”
  陈仰白恍然道:“你可是要我使你恢复武功?”
  朱涛道:“这事你一辈子也办不到。”
  陈仰白道:“那么你要我干什么?”
  朱涛神色变得十分严肃,放低声音,道:“你小心听着,在我外衣下摆的缝边内,藏着一支纯钢的锯条,你抽出来,替我锯断这些铁链。”
  陈仰白不管他说的是真是假,姑且一试,过去伸手一摸,果在他衣缝内抽出一条一寸长的细薄锯条。
  朱涛道:“你把我右手的铁链锯断,其余让我自家动手!”
  陈仰白当下握住锯条,依他指点,开始动手。
  这条细小钢锯,含有柔软弹性,不好用力,是以使用之时,十分困难。
  尖细锐利的锯齿,在链上磨擦出可怕的声音。
  其实这声音很小,可是在静夜和洞窟中,听起来似乎足以吵醒全世界的人。
  朱涛怒声道:“混蛋!你不会涂点口沫么?”
  陈仰白一怔,停下,迟疑了一下,才如言吐点口沫,抹在锯口,又开始工作。
  也不知锯了多久,那条铁链,已现出一道凹痕,但距离断开还早得很。
  朱涛突然道:“快走开,用原先的姿势坐好。”
  陈仰白身子一震,马上退开,靠壁坐好。

×      ×      ×

  转眼间沉重的门发出推开的声音,两个人先后走进来。
  陈仰白一只手压在自己的屁股下面,还握着那支钢锯,心跳得很厉害。
  他不如道这两个人进来干什么,也许已发现了他们的企图,也许是奉命来杀死自己,亦可能来对付朱涛。
  那两个人分开了,一个走到朱涛面前,另一个则走到陈仰白前面,停下脚步,低头瞧看。
  陈仰白不敢抬头瞧看,因此只晓得他们的位置,一点也不知道他们干什么。
  过了一阵,那两人转身出去,从头到尾没说—句话。
  大门关上之后,陈仰白透一口气,全身筋骨肌肉都脱了力,瘫痪地靠着石壁。
  又过了一会,他稍稍恢复过来,抬目向朱涛望去。但见这个满面胡须的人,正用凶悍无情的目光注视他。
  陈仰白慢慢站起身,道:“我不知道我应不应该帮你忙?”
  朱涛眼中闪掠过嘲讽的光芒,颊上那道疤痕,轻轻颤动了两三下。
  他冷冷道:“只有我才救得你一命。”
  陈仰白摇摇头,道:“那也不一定。”
  朱涛为之大讶,想来想去,实在猜不透这个文弱书生,还有什么法子可以逃生。
  只听陈仰白又道:“你可能舍我而去,但目前你要利用我,自然应承救我出去。”
  朱涛这才明白他的意思,当下不悦地道:“快动手,谁也不知道下一刹那会发生什么事,也许我被带走,也许你被拉出去宰了!”
  陈仰白默然走过去,开始动手。
  他的心思完全专注在锯链之事上,除此之外,脑中一片空洞,没有任何思想。
  朱涛忽然道:“等一下。”
  陈仰白停手抬头,望望这个诡异凶悍的难友。
  他隔了一阵,才恢复清醒,问道:“又有人要进来查看,是不是?”
  朱涛道:“不,你歇一会,恢复一点体力再动手。”
  陈仰白听他这么一说,登时感到浑身乏力,连手臂也抬不起来。
  朱涛道:“这一回你干得很好,再来一次就可以成功了。”
  等到这一次巡查的人走了之后,陈仰白自动起身,再专心地锯那铁链。
  大概半个时辰之后,那条铁链上的一个环节,已被他锯开。
  朱涛的右手登时恢复自由,他迅即从陈仰白手中,取过那薄钢的锯条,一面道:“回到那边休息。”
  他拿着小锯,开始工作。
  陈仰白坐下之时,眼前一黑,几乎昏迷过去,虽然他没有失去知觉,可是四肢百骸,已没有一丝气力了。
  直到开门声响起,他才稍稍有一点气力,眼珠转动望去,只见朱涛双手伸展,仍然锁挂在壁上。
  那两人进来望一下,他们已进来过三回,连这一回,一共是四次。这表示自从点灯之后,他们巡查了四个时辰之久,已经是天亮时分了。
  他们这回已经很疲倦困睡的样子,进来只略略看了一下,就相继回身出去,把大门关上。

 
 
 
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