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第十九章 百步穿杨            双击滚屏阅读

第十九章 百步穿杨

作者:司马翎    来源:司马翎作品集    点击数:    更新时间:2013/8/7
  过了许久,飞蛇倪盾忽然拍一下手掌,道:“有了,此计虽不光明,但却可以应付一时!”
  大家都凝神听他的妙计,倪盾向大家说了之后,便匆匆出去。
  过了大半个时辰,昨夜里的不速之客百兽神君祈宁和吕雄飞、水明凤二人,都起床到大厅来坐。
  但见众人都面现忧色,倪盾却不知何往。百兽神君祈宁不由得暗暗纳闷,和他们聊了一会,那天山金狒带著三头猛虎,都到大厅来,在角落处各自盘踞。
  百兽神君祈宁实在忍不住,便问道:“各位神色间隐隐不安,可是贵堡发生什么事?”
  众人都强笑回答没有事,百兽神君祈宁也不便往下深问。
  飞蛇倪盾忽然进厅,向百兽神君祈宁等三人道歉之后,便说道:“本堡今晨才接到消息,午间便有事发生。神君和雄飞兄等皆为敝堡上宾,这件事不便把三位牵涉进去,而且堡主不在,简慢了贵客,在下实在不敢留客。俟本堡平静无事之后,再由敝堡主专程前往拜谒,并致歉意。”
  百兽神君祈宁吹开垂拂在眼前的凌乱白发,道:“副堡主既然这么说法,老夫等自然不便打扰,可惜千里而来,终究无法探知雪人底蕴!”
  倪盾感慨地道:“别提那雪人了,如不是它,敝堡还不致于这样!”
  这几句话可就把百兽神君祈宁的好奇心惹起来,问道:“假使副堡主可以赐告的话,何妨教老夫等明白雪人怎会有此神通,能令贵堡大感困扰?”
  飞蛇倪盾就是要等他这句话,忙道:“神君既然下问,哪有不能奉告之理。今日敝堡之事,乃因金陵镖局的东方老局主请了南北武林名家多人,将于午间抵达白水堡,了断昔年旧怨。本堡一向密切注意他们的举动,但这一次因出现了雪人,因此引来许多好奇的武林人,其中大部份乃是东方乐水所请的人,借此原因堂皇来到敝堡附近,以致敝堡无法预先发觉东方乐水的调兵遣将,杨堡主更因而有事外出,今日便为对头们乘虚而入,推究起来,都是那雪人该死,以致混淆分散了我们的注意力。东方乐水直到昨夜才发出请帖,请这些已落脚在本堡附近的武林高手们在今日午间齐赴敝堡!这一下迅雷不及掩耳的手法确是高明,敝堡如今群龙无首,只怕应付艰难。”
  百兽神君祈宁沉思一会,问道:“东方乐水是昨夜才发的帖子么?他的人呢?可在金陵?”
  “不,他昨夜已抵达本堡数十里外的一个地方,行踪虽甚秘密,但今日凌晨我们已查出来!”
  “这么说来,那东方乐水明知老夫已作贵堡客人了?”
  飞蛇倪盾何等奸猾,他明明要借重百兽神君祈宁的力量,但欲擒故纵,这时还接口道:“这一点神君不要多心,他如知道神君在此,决不敢如此放肆。”
  百兽神君祈宁冷笑一声,转眸瞧著吕雄飞,问道:“雄飞你说他们可知道?”
  吕雄飞虽然不想淌入这场浑水中,但此时明知百兽神君祈宁已激发了狂野之性,只好道:“东方乐水为人精明能干,焉有不知神君在白水堡作客之理?”
  百兽神君祈宁伸手抓住头上乱发,含怒用力地撕扯,一面道:“好家伙,居然把老夫视如无物,老夫如不教他们知道厉害,还以为我在北方乃是虚有其名之辈哩,嘿!嘿!”
  飞蛇倪盾忙道:“神君有意仗义相助,敝堡无任荣幸。但敝堡主适好不在,在下自问可没有这么大的面子劳动神君。”
  吕雄飞刚刚道:“倪兄不须如此客气。”
  百兽神君祈宁已怒啸一声,道:“老夫和他们撇开白水堡之事,副堡主你不须多管!”他一声怒啸,登时惹得厅角的三头猛虎连声低哮发威,那头天山金狒厉啸一声,那声音似哭似笑,难听已极。整座白水堡以及周围十里以内的村镇,所有的犬马都为之贴首慑伏。
  飞蛇倪盾豪壮地大笑道:“神君果然不愧是前辈高人,这一份气概,已教倪某佩服之极。既然如此,在下不便多说,反而弱了神君威风。等午间对头们真敢来时,在下与及本堡弟兄,自当跟随神君,和对头决一死战。”
  神君怒气渐息,不住颔首。
  总管郝衡提醒倪盾道:“副座,堡主不在,我们似乎不便作主。”
  百兽神君祈宁立刻道:“这样好了,等那些不知天高地厚的人来时,老夫出头命他们滚出去,并说明杨堡主不在,这是老夫架的梁,著他们冲著我来。假如老夫不敌的话,那就等杨堡主回来,他们再到白水堡来!”
  飞蛇倪盾道:“神君出手的话,对方虽然也有几个硬手,但比起神君可就差多了,神君适才之言,根本不须提及。”
  座中独有吕雄飞暗中大叫不值,只因他惦记著爱徒惨毙之仇,一心一意把这著名凶人搬弄出山,要把雪人置诸死地,哪知凭空闹出这等事故。他的人虽然较为率直,但也是出名的老江湖,不比百兽神君祈宁那等目空一切,是以猜想到白水堡的对头,决不好惹。假如百兽神君不幸败阵,他徒弟之仇,可就不知几时才能清雪了!
  到了正午时分,有人入厅报告说,有二十人正向白水堡驰来,相距不过数里。
  飞蛇倪盾等陪了百兽神君等人到正门堡楼上眺望,不久已见二十骑直驰而来,百兽神君祈宁怒叫一声,登时虎狒齐啸,但见那二十匹骏马一齐跪伏地上。
  白水堡这边的人见此情形,都放声大笑。
  笑声震耳中,忽然响起一声极为锐厉惊心的破风之声,声方入耳,一头猛虎大吼连声,响彻四野。这头山君一负痛发威,登时狂风大作,砂飞石走。
  百兽神君祈宁和飞蛇倪盾都微微变色,注目看时,只见那头负痛大吼的猛虎,右前脚爪上钉著一支长箭,箭杆长约三尺,此时已没入地中尺半之深。
  那头猛虎的脚爪被这支劲箭穿过,钉在地上,因整支长箭穿透过去,虽能从地上拔起来,但疼不可当,而且不会从脚爪上坠下来,是以越甩越痛,后来竟不敢动。
  众人一瞧这支长箭颜色雪白,箭镞又细又长,和普通的大不相同。
  飞蛇倪盾低声道:“这是百步穿杨施海来了,神君千万小心,别让他在远处把神兽暗算著了。”
  百兽神君祈宁此刻颇为心惊,敢情这百步穿杨施海在武林中负有盛名,的确不是侥幸得来。适才刚刚听到锐烈破风之声,便见白光电掣一闪,自己的通灵猛虎已负伤大吼。
  他心中有数,这三头猛虎乃是由他手下数十头猛虎中挑选出来的最通灵的恶兽,不但精于辨别他的命令,而且富于战斗经验,擅长躲避暗箭。但目下那百步穿杨施海一箭射来,不但箭上风声锐烈惊人,而且射的正是虎爪部位,猛虎最易躲避。饶是这样,手下猛虎仍然无法躲过这一箭之厄。假如对方射的是老虎心窝,以那支白色长箭的劲道,非深入心脏不可。
  他的一头乱须乱发轻轻拂动,冷冷道:“这就是他的破云流光两种利箭中的破云箭么?”
  威镇河朔吕雄飞应道:“不错,这就是破云箭了,昔年施海就靠五支破云箭,一把金弦铁胎弓,还有三十二支流光箭,押镖走遍大江南北,一路上连伤二十余位黑道巨擘,以此名震一时。他的破云箭每一支发出时的声音均不相同,无论哪一支箭发出时,如想从声音判断距离和速度,非上当不可!”
  这话刚刚说完,那边二十人已弃骑步行过来,首先是一名趟子手手捧名帖,急步奔来。
  百兽神君祈宁虽见那猛虎痛哼不止,但却没有去理会,任得那支破云箭穿在虎掌上。
  飞蛇倪盾率著众人,由碉楼上下来,走出堡门之外。这时那一狒三虎均在堡门左边,因其中一虎负痛发威,大家对此虎不免有点顾忌。
  对方那名趟子手奔到,利眼一瞥,便知飞蛇倪盾乃是众人之中的首领,但看著此人形貌又不似天罡手杨迅,当下双手捧帖,躬身施礼道:“小可奉老局主之命,特地奉上拜帖。”
  倪盾哼了一声,取帖一看,只见百步穿杨施海大名,赫然在内。他微感诧异地斜睨中路管领苏进一眼,苏进在旁边已看了名帖,当下道:“原来李春岩两个女儿只到了一个,换上百步穿杨施海,还是一样人数。”话虽是这样说,但不免暗自惭愧。
  倪盾向那趟子手道:“劳你归报东方老局主,就是不才飞蛇倪盾,已在堡外迎候各位大驾。”
  那名趟子手应了一声,转身便走,走了七八步,蓦地一声凄厉长笑之声,从天而降。黄影一闪,那头天山金狒已落在那趟子手面前,龇牙怒吼。
  这天山金狒的叫声特别难听,宛如有人碰上极为伤心的惨事,一时失了常性,发那种凄厉惊心的长笑。
  趟子手为之大惊失色,忙忙闪开,须知野兽可不比人。假如此刻拦路的是个盖世高手,他也不致于惊慌,纵然一死,也搏回一点名声。但这头恶兽破坏规矩,拦住去路,用言语责备毫无用处,如被它抓死,死得不值一钱,是以这个胆力过人的趟子手,此刻也禁不住大惊失色。
  金狒长臂一伸,巨大的手掌抓住趟子手胸前衣服,一下子举起半空。
  那边的东方老局主与及群侠相距尚有七八丈远,无法驰援。丐帮长老邓云松怒气陡生,抖丹田大喝道:“恶兽竟敢无礼,就请施兄使出穿杨绝技,教训教训这等凶残兽类!”他的喝声宏亮异常,虽然虎吼震天,但众人仍然听得一清二楚。
  人群中一位年逾六旬的魁梧老人,响亮地应道:“邓兄且看老朽收拾这头恶兽!”说时已搭箭拽弓,动作甚为神速。
  弓弦惊心夺魄地响了一下,跟著一阵风雷之声,划空飞到。
  这正是先声夺人,弓弦响时,百兽神君祈宁那等自负的老魔头,也禁不住疾如电光石火般纵上前去,遮挡在天山金狒前面,手中同时已撤出擅用兵器右手虎尾鞭,左手一尺方圆的钢钹。
  那阵风雷之声,冲霄而起,果然不愧有“破云箭”之称。众人俱看到一道白光,带著隐隐风雷,斜斜掠过头上,直没入遥空中,去势之劲疾神速,一似要把青天射破。
  因白水堡众人正在惊诧,百步穿杨施海已厉声道:“两国相争,不斩来使。你们如不即速将使者放回,老夫的破云箭可就不客气了!”
  百兽神君祈宁暗运真气,迫出冷森的声音,道:“这是老夫手下仙兽,因同伴受伤,故而急怒。难道老夫还能伤你们进来的一个脓包么?你们且看看这脓包可站得稳不?”他的声音不高,但在虎吼人叫声中,依然字字清晰地传入众人耳中。
  那天山金狒似乎懂得他的说话,蓦然把那趟子手放在地上。但见那人跄踉数步,终于双腿一软,跌在地上,爬不起来。
  白水堡的人故意哈哈大笑,对面蓦然弓弦一响,跟著一阵穿云裂石的高亢啸声,破空飞来。众人一阵大乱,各各撤出兵器,哄笑之声因而忽地中辍。
  那一阵极是高亢的啸声顷刻间已到了众人头上,众人纷纷低头躲避时,白光已如奔虹掣电般疾划而过,带著那一声尖啸,冲向众人身后,跟著“砰”地大响一声,然后音响皆歇。
  众人回头一瞥,只见满空碎石飞射,那座高达两丈跨在堡门上空的石筑碉楼,右下角一方石头,已被那支破云箭射个正著,通体粉碎,尘屑碎片飞满一天。石墙上平添了一个尺许方圆的深洞。
  这等威力,别说亲眼瞧见,直是连听也未曾听过。那方石头就是用大铁锤硬砸,也未必砸得这等粉碎,何况用一支长箭,便有如此威力!这时轮到对面众人大声哗笑,白水堡诸人也感到适才大是狼狈,不由得羞怒交集。
  子母金环陆玑朗声道:“百兽神君隐居多年,何故又入江湖?莫非你昔年自夸之言已验,故此意欲横行天下么?”
  百兽神君祈宁冷冷道:“老夫高兴怎样,不干别人之事!”大家相距尚有六七丈远,但对答的语声,却无人不闻。
  那百兽神君祈宁昔年隐居邙山时,曾经夸口说有一天他重出江湖,仅须带著训练好的几只猛兽,便可以横行天下。子母金环陆玑乃是武当派名家,见闻极广,是以晓得百兽神君祈宁有此自夸之言。
  百步穿杨施海朗朗道:“百兽神君你这头似猿怪兽,行动敏捷,身上相信不易被刀枪所伤。老朽却敢用一生声名赌上一下,就以鞘中仅余的三支破云箭,如果不把这头怪物射死,我施海从此退出武林,就算是没有我这号人物如何?”
  威镇河朔吕雄飞忙道:“神君不可轻易用仙兽赌赛,这厮必有把握,方敢夸口!”
  百兽神君祈宁听了吕雄飞的话,心中不觉叫苦,含怒忖道:“吕雄飞这厮虽然是一片好心,但这么一说,岂不是反而迫得我非赌不可?”
  丐帮长老邓云松呵呵大笑道:“神君如不敢赌,把这些怪兽赶紧驱走,免得人间一片腥风膻气!”
  百兽神君祈宁更下不得台,方自含怒要说话,飞蛇倪盾却在旁边低声道:“神君可稍稍拖延一会……”
  老魔头立刻会意,阴沉地回答道:“施海你不必大呼小叫,我们的帐清算有时,稍等片刻,自然会斗一斗你的破云箭。”
  飞蛇倪盾跟著大声道:“东方老局主及诸位远道而来,难道就为了神君么?”
  双方不一会便凑近在两丈以内,飞蛇倪盾仔细一看,那金陵镖局老局主东方乐水长得方面丰颐,气派甚大。须发虽然白了大半,但精神矍铄。
  丐帮长老邓云松和子母金环陆玑他都见过,只有这先声夺人的百步穿杨施海未曾见过,但见他左手钩著一支巨大的金弦铁胎弓,背上箭鞘中还插著七八支白色长箭,这才明白他昔年本以五支破云箭成名,但刚才已发射了三支,为何后来挑战天山金狒之时,却称只剩三支破云箭,敢情他除了五支破云箭之外,尚有好几枝别的长箭。而方才用了的三支之中,第一支射在虎掌与第三支射碎碉楼方石的箭,才是五支破云箭中的两支。
  这百步穿杨施海身量魁梧,头已半秃,双目神光炯炯,足见眼力特佳。
  但其中最惹人注目的,倒是一位从未出声过的老头子,这个老头子长得不高,身躯浑圆扎实,头颅巨大,臂膀粗壮,肩背甚宽。
  他背上斜插著三支铁矛,各系一支红旗,手中提著一面巨斧,斧柄长仅四尺,斧头又厚又大,看去哪怕没有七八十斤之重。
  光是这面大斧,已足以教武林中人震慑气馁。谁都能够拟想到,这面巨斧劈下来时,哪怕不重逾千斤!就算用铁棍招架,看起来非被他的巨斧硬生生斫断不可。
  白水堡诸人一看便知这人正是全国近百年来镖行中两位最出色的人物之一。
  这两人便是北方的万里关山姬雨亭,南方的铁矛飞斧夏侯山,合称为“南斧北戟”,因夏侯山用斧,而姬雨亭则使一对极为沉重的钢戟。
  夏侯山的样子十分浑厚,一望而知是个热肠厚道之人,但偏生武功极强,南七路所有黑道人物,无不畏惧这个名镖师。
  不过这已是多年前的旧事了,像如今的白水堡群豪以及另外数处的黑道豪雄,均未吃过铁矛大斧的苦头,是以不知他到底有多么厉害。
  百兽神君祈宁双目凝视著这个沉默的老头,心中已盘算好等会儿决不能让狒虎碰上这种霸道强猛的好手。
  除了这几位长老之外,还有一个年约五旬左右的中年人,也是长得身高肩阔,双袖卷到肘间,露出那对筋肉虬突、极为粗壮的前臂,他的手腕起码比寻常壮汉要粗上一倍,那对手掌又厚又大,手指粗得像十根萝卜。
  这等形相一望而知必是硬功中高手,他们可没有猜错,此人正是岭南怪杰何三省的嫡亲孙子何蒙。那何三省七八十年之前,忽然以“大力神拳”崛起江湖,武林为之震动。自从何三省之后,何家的大力神拳,算是在武林派中得到一席位。
  此外便都是些年青男女,个个英气勃勃,精神焕发,其中以李琼那张圆圆的甜蜜的面庞,博得最多目光注视。
  这时东方乐水上前一步,拂髯大声笑道:“副堡主问得好,老夫远道而来,还有这么多位高朋贵友,不辞跋涉,一同来到白水堡,当然不是冲著百兽神君祈老师!”他歇了一下,忽然厉声大喝道:“敢问杨堡主杨迅何在?”末后这一问,声色俱厉,气势威猛,果然不愧是全国闻名的大镖局老局主身份。
  飞蛇倪盾嗫嚅了一下,才答得出话。他道:“敝庄主适因要事,离开了白水堡,老局主信不信?”
  那边几个人一齐冷哼出声,这几个人便是子母金环陆玑,丐帮长老邓云松,百步穿杨施海等,但因碍于东方乐水在前头,不便喧宾夺主,故此都不作声。
  百兽神君祈宁忽地向那三只猛虎走去,走到那头受伤大虎之前,便俯腰伸手捏住那支犹自穿在虎掌上的破云箭,两指夹住箭杆,暗中运劲一夹,那支精钢为蕊的破云箭,竟然中分为二。他把两截破云箭拿在手中,仰天阴笑一声,便步回来,却不发一言。
  他露的这一手可真把群侠看得一阵骇然,驰名天下的破云箭居然一夹便断,可见得这个神君指上功夫,威力之大,不可思议。
  东方老局主沉声道:“天罡手杨迅一代之雄,想来不会因害怕而躲藏起来。”
  旁边一个面如冠玉的英俊少年大声道:“东方老局主,杨迅不过是个不择手段的强盗头子罢了,他什么事都做得出来。”
  众人惊顾发话的人,原来是峨嵋前辈高手神枪手陶光宇的爱子陶澄。这个年青侠客为自己当初因痴想杨小璇,而师兄铁甲金枪陶彬在白水堡被害之事,大感内疚。这一来可就把他单思病治好了,同时也把杨迅恨得入骨。
  话可要说回来,铁甲金枪死在“雪人”毒手之下,天下武林皆知,陶澄本不应迁恨于杨迅如此厉害。但内中有一桩缘故,使得他这样。
  原来自陶彬死在雪人之手的消息传扬开后,武林中便有不少高人纷纷赶到这茅山,其中如江湖罕见踪迹的君山二友玉杆挑魂冷恒,天风剑客辛石帆等,是何等身手和眼力?再加上子母金环陆玑、丐帮长老邓云松等人,搜索多日,都找不到一点可疑踪迹,是以大家一交换搜索经过,都断定了这个“雪人”,如不是像魔鬼一般通灵能变的话,断没有查不出来之理。那么目下既查不出来,只好认为是白水堡弄的玄虚。这等手法武林以往并非没有例子陶澄等人见到东方乐水之后,得知这个判断,陶澄便把一腔恨意,发向杨迅头上。
  此刻他这么锋利地诮骂杨迅,副堡主飞蛇倪盾还沉得住气,总管恶屠夫郝衡却忍不住,怒叱一声,道:“小子你是什么东西,竟敢侮辱堡主?”
  陶澄冷冷瞪他一眼,怒骂道:“你们一窝子都是贼!”
  恶屠夫郝衡气得须发猬立,忽然听到倪盾低声道:“出去宰那小子!”
  这飞蛇倪盾为人狡诈多智,说这话时,声音既低,嘴皮也不动,是以对方没有人能发觉。恶屠夫郝衡明白倪盾的意思是要自己藉著狂怒之态,跃出去向那出言不逊的年青人挑战,好歹先挫一下对方锐气。等对方想大干时,才由飞蛇倪盾用江湖规矩把事情按住。
  这法子当然阴损,当下大吼一声,跳将出去,同时之间已撤出“黑屠刀”,横在胸前,厉声道:“小子你满口胡说八道,有种的便出来和郝爷比划比划!”
  陶澄岂肯弱了家门威名,先躬身向东方乐水道:“老局主恕小可放肆,出战此贼!”
  东方乐水那么老的江湖,此时却无法阻拦,只好道:“小侠务须小心。”
  陶澄应了一声,唰一声掣出家传金枪,纵出场心。
  恶屠夫郝衡真想不到这个少年,竟是峨嵋派的人。但此刻却不便退回。他到底是个老江湖,浓眉一皱,计上心来,宏声道:“郝爷教训完你之后,才问你一句话!”
  陶澄眉笼杀气,目射寒光,冷冷道:“恶贼你还有性命问话么?接招!”
  接招两字方自出口,手中金枪已演出家传绝学,嗖嗖嗖,一连六七枪,登时满空金蛇乱掣,都向对方攻去,恶屠夫郝衡见他锐气正盛,黑屠刀疾舞如风,护住全身,一面后退避敌。
  陶澄朗声长笑,施展一身家传秘艺,出手全是迫攻毒招,气势如虹,眨眼间攻出二十余招之多。
  恶屠夫郝衡原以膂力沉雄见长,碰上对方绣花也似的精巧枪法,相形之下,颇觉笨拙。但他尽管被对方疾攻得无法还招,却不曾露出败象。
  两边的人都十分沉重地注视著这一场恶斗。在白水堡方面,恶屠夫郝衡这一阵决不能失败,否则白水堡的威名,便已坠折九成。
  在群侠方面,对于声名倒不大放在心上,却因陶澄乃是峨嵋前辈高人神枪手陶光宇的独生爱子,性命极是珍贵。假如有个三长两短,这一帮人如何能向陶光宇交代?
  东方乐水轻轻用手肘撞一下交情最深的铁矛飞斧夏侯山。那位誉满江湖数十年的老镖师立刻会意,暗作准备。
  场中郝陶两人又战了三十招左右,渐渐变成互有攻守的局势。这时刀光霍霍中裹著一个虬髯满颊的凶猛大汉,而在金蛇电掣中,却是个英俊少年。对衬之下,更显得郝衡像个凶残绝伦的屠夫。
  又打了七八招,恶屠夫郝衡业已发动全力,向对方反攻。他每逢发出凶猛招数,必定吐气大叱,加添了不少威势,十余招过处,陶澄已呈露不支之象。
  恶屠夫郝衡打得性起,已生出杀死对方之心,故意狞笑连声,道:“小子还不收枪认输,更待何时!”果然陶澄怒骂一声,手中金枪拚命反攻,这一来不免要露出破绽。
  但见刀光飞旋,金枪乱掣之际,那恶屠夫郝衡猛可大喝一声,左手捏拳力劈出去。这一拳打在金枪枪身,登时把金枪震开,陶澄门户大开,恶屠夫郝衡早已算计好形势,黑屠刀圈回来,凶猛无比地迎面斫入。
  东方老局主这边的人,见那恶屠夫郝衡名不虚传,果然心黑手辣,堪堪可取陶澄性命,不由得人人浑身冒汗。李琼天性最是温柔多情,惊骇得叫也叫不出来,而且还把双目闭上,不敢再看。
  可是在白水堡那一边的人,此时也极为惊骇,敢情陶澄家传金枪绝学,确是不凡。虽然棋差一著,性命危在须臾,但他虽不能逃生,却能与敌偕亡。五指一松一紧,那支金枪灵活得有如灵蛇般滑回来,不过却变成枪柄在前,枪尖反而变成枪柄。
  莫看此刻那支金枪不是用枪尖向郝衡身上招呼,但因一来陶澄这一著拚命奇招看上去顺手就势,真力能够全都发出,二来枪柄对正恶屠夫郝衡胁下重穴戳去,根本不须多大力量,便可致郝衡死命。是以白水堡诸人一眼瞥见陶澄变化神速,郝衡亦已同陷险境,不觉都大惊失色。
  在这电光石火的刹那间,但见人影一闪,已到了鏖战中两人身边,猛一伸手,双指稳稳箝住陶澄那支金枪!
  这一瞬间,双方均已看出那条人影正是百兽神君祈宁。他露了这一手,身法神速得如鬼魅出没,同时指上功夫之佳,武林罕见,陶澄本已全力施为,却被他两指轻轻箝住,顺手便夺过那支金枪。
  双方的人虽已看清是百兽神君祈宁出手,但惊讶之情还来不及泛上心头,同时之间红光一闪,“当”地大喝一声,恶屠夫郝衡的黑屠刀已飞上半空,刀身上犹自被一支红旗飘飘的铁矛钉住,一齐飞到两丈以外,方始坠下。恶屠夫郝衡虎口险险震裂,这一惊非同小可,欻然退开寻丈。
  陶澄那张有如冠玉般的脸庞上,此时留下一道血痕,敢情那恶屠夫郝衡快了一点,虽然黑屠刀没有把他的头颅斫开两片,但刀锋已在他面上留下一道长达三寸的伤痕。
  双方的人都知道恶屠夫郝衡的兵器脱手之故,乃是名震江湖数十年的南七路总镖铁头矛飞斧夏侯山突然出手,远远发射铁矛。
  看他这一下威力之大,比起适才百步穿杨施海的“破云箭”似乎毫无逊色,众人都为之心惊胆裂。不但确信这位夏侯山威名不虚,而且十分想不通一个人的手力如何能够这么雄浑刚劲?
  那位貌不惊人,头大身短的“南斧”夏侯山铁矛出手之后,身形也同时向前纵去,快如掣电,恰好是恶屠夫郝衡退开之时,他已站在陶澄身边,右手大斧提起来,掩在脸前。
  百兽神君祈宁阴冷的目光停在他面上,沉声道:“老镖头发射铁矛竟不出声么?”
  南斧夏侯山不答,却向陶澄道:“胜负乃兵家常事,陶少侠且退回去敷治伤势。”他说的那么坦诚,教人听了,深信这位名震一时的老镖师的话,丝毫没有替人掩饰遮羞的成份,而是他自己本人确信“胜负乃兵家常事”这句话。
  陶澄心中的难过登时减了一半,退将回去。李琼最先迎上来,道:“啊,险些骇死我了!陶师兄你觉得痛么?”施雪影、陆云、赵远秋等人也围拢过来,人多手快,一会工夫便替他上了最好的金创药,由陶澄自己用一条汗巾掩住面颊伤处。
  陶澄深深叹口气,这时才回答李琼的话,道:“这一点点小伤当然不痛,但心里却痛得难受。”
  李琼忽然流下眼泪,她一方面是为了陶澄说得凄凉沉痛而十分难过,另一方面却忽然因而想起王坤,当日王坤被他们几个人追上,被赵远秋、陆云两人按在地上,陶澄打了他两个耳光。他们走开之后,王坤仍然躺在尘埃中,面上流露出一副说不出的表情。那时她的妹妹李瑛曾经询问她为何王坤不起身,她告诉妹妹说,王坤心里难受得忘了起身……
  这幅景象像闪电般掣过她心头,使她忽然泛起一股幽怨,加上陶澄的沉痛凄凉,于是她不知不觉垂下两行珠泪。
  施雪影伸手轻轻抚摸她的秀发,柔声道:“琼妹别这样,这点子事可算不了什么!”
  但这些年青人都没有一点笑她的意思,赵远秋故意道:“雪影你的金创药灵不灵,陶师兄不会在面上留下疤痕吧!”
  施雪影道:“大概不会有疤痕吧?”
  旁边的陶澄已苍凉地道:“留下刀痕更好,教我以后练功时永不疏懒,而且也别忘了这一刀之仇!”
  这时南斧夏侯山也退了回来,百兽神君祈宁仍然站在双方之间,手中还捏著陶澄那支金枪。
  飞蛇倪盾大声道:“今日东方老局主会同众位到白水堡来,适巧杨堡主外出,不知倪某是否担当得起?”
  东方乐水朗声道:“杨迅昨日尚在此地,怎的今日便不在?老夫此来,非见杨堡主不可!”
  倪盾冷笑道:“杨堡主可还没把金陵镖局放在眼中,但他的确在昨日傍晚离开,因为……”他故意歇了一下,加倍小心地注视著对方众人的表情,继续道:“因为堡主爱女忽然失踪,故此杨堡主非出去不可!”
  东方乐水等人无不露出惊讶奇诧之色,东方老局主先不答理倪盾,回身和众人低声交谈。
  这种情形落在倪盾眼中,也自眉头大皱,低声对尹尉等人道:“糟透了,难道不是王坤所为?抑或王坤根本不是他们一路人?”
  对面众人交谈之后,东方老局主才向倪盾道:“既然杨堡主遭遇这不幸之事,老夫不便乘人之危,只好等他回来,只不知贵堡对此事可曾已有线索?”
  以东方乐水这等身份的人,本来不会询问对方关于杨小璇失踪的线索这个问题。可是因为陶澄听到杨小璇居然失踪,忽然忍住伤痛和羞愧,上前请东方乐水询问对方,因此东方乐水才会在最后搭上这个问题。
  飞蛇倪盾闻言暗喜,忖道:“这班人自命侠义,必定有心帮助找回杨姑娘,然后才找堡主算帐。像他们这些帮手,真是求之不得。”当下立刻爽快地道:“既然诸位非见到杨堡主不可,那么只好略为等待。在下敢担保杨堡主决不是畏事之人,会因诸位人多而不敢露面。在下如不把杨姑娘失踪事说得详细些,只恐诸位会发生误会。”
  他顿一下,旁边的百兽神君祈宁冷冷道:“副堡主快点说,说完之后,可要轮到老夫了。”
  倪盾忙道:“以本堡所得到的线索,杨姑娘的失踪,有两拨人可疑。第一路是红船主人端木公子,他率了数人来本堡求取一面古琴,声明如果杨堡主允许赠予的话,便肯为本堡做任何事。但杨堡主因那面古琴是杨姑娘心爱之物,故此拒绝了。昨日傍晚时分,杨姑娘连人带琴一齐失踪。另一个可疑之人,便是本堡有个姓王名坤的人……”
  此言一出,李琼为之娇躯一震,这时她和另外几位少侠们都明白倪盾提及的古琴,竟是那鸣琴瀑瀑内山洞怪老人的那面古琴。他们本以为王坤已死洞中,谁知他不但没死,还把古琴带回白水堡,献给杨小璇。
  陶澄厉声道:“那厮居然没死么?杨姑娘如此钟爱那张古琴,莫非是因赠琴之人而使然么?”
  飞蛇倪盾噫了一声,道:“奇怪,你们倒晓得了!不错,杨姑娘和这厮大概有点感情,相信王坤定因身份悬殊,故此设法把杨姑娘拐走。”
  “拐走?哈!哈!”陶澄仰天大笑,他也不知何以忍耐不住,笑声一歇,便讥嘲道:“久闻杨姑娘不但姿容无双,那一身文才武功,也是举世罕俦,她能被人拐跑么?”
  东方乐水实在忍不住,霜眉一皱,低声但有力地道:“陶少侠不可涉及人家姑娘私德!”
  陶澄登时一阵赧然,低声道:“老局主说得是,小可失礼放肆,惭愧无地。”
  东方乐水那么老的江湖,此时却咿唔以应,大为失态,一似在心中究思一件极为重大的事情。
  对面的百兽神君祈宁突然狞声长啸一声,道:“各位武林高人既然来到白水堡,适巧老夫也在此地,看来老夫虽想袖手不理,这块老面皮却没处放。”
  这边群侠都等东方乐水答话,虽知这位老局主仍在寻思,竟没做声。
  祈宁怪笑道:“老夫久已不曾动手,这次架梁却也颇够份量,值得破例出手。诸位!”他停了一下,然后又沉重地道:“诸位如不能把老夫赶走,别想见到杨迅!”
  东方乐水矍然一震,道:“哦,他要架梁!”又似自语,又像跟旁边的人说。
  南斧夏侯山和他交情不比泛泛,因此才肯再度现迹于江湖。此刻见他心神不定,暗中大奇。只因这位东方乐水平生智过于勇,应付任何大事,从未曾有过失态。今日居然这般模样,足见他心中定有极为疑难不决的事扰乱了心神。当下缓步走出寻丈,缓缓道:“百兽神君为友热心,诚然可佩,但今日之事,关系甚大,尊驾可以留在白水堡中,等杨迅归来,然后帮拳助阵,我决无话可说!”
  百兽神君祈宁见他慢吞吞的,似有退让之意,不由得嚣张起来,狂笑一声,问道:“假如硬要架呢?”
  夏侯山突然瞋目大叱道:“那就莫怪我等不再留情!”这位貌不惊人的老镖头突然发威,须发猬立,环眼圆睁,气派威猛异常,把白水堡方面的人,骇了一跳。
  百兽神君祈宁大笑道:“这才像个名震南七省的大镖头!”然后道:“施海,你刚才要用三支破云箭,对付老夫金狒,但那天山金狒乃是兽类,与你较量,不免降低你身份。老夫如向你挑战,凭著手中一支虎尾鞭,一面钢钹,要接你三支破云箭!”
  百步穿杨施海朗声道:“神君瞧得起老朽的朽弓破箭,老朽不胜荣幸!”
  东方乐水双目射出光芒,迅速地接口道:“百兽神君威名久著武林,今日既想试施兄破云箭的威力,自是武林罕见的盛事。好在神君的钢钹乃是防御镖器的上佳兵器,这一场想来双方都没甚便宜可捡,两位就请动手,老夫等自当拭目以待两位各施绝技!”
  南斧夏侯山微微一笑,退将回来,心想东方乐水一抛开心事,便露出本色,凭他轻描淡写的几句话,对方便陷入局中,只有招架之功,而无还手之力。万一被施海一箭射死,而叫做倒霉。但躲过三箭的话,却无法报复。
  百兽神君祈宁当然知道对方用话把他套住,但此刻他却是明知是圈套也得往套里钻的情势。当下把手中金枪一甩手扔过来,口中大喝道:“小娃娃把兵器取回!”金枪脱手飞出,带起一股锐烈破空之声,直向人丛射来。
  陶澄含愧抢上前去,正想接枪。南斧夏侯山哈哈一笑,道:“他是冲著老朽的铁矛而出手,还是由老朽接回来才对!”口中说时,右手大斧一拦,把陶澄身形阻住,跟著上身向前一欺,铁掌一绰,硬把那支金枪接住。
  须知他外号铁矛飞斧,背上那三支红旗铁矛,雄劲无匹,百步之内,能够摧木裂石。是以此时去接对方甩射过来的金枪,自然能够接住。
  可是那支金枪入手时,但觉奇劲奇重,凭他的铁掌钢臂,也须运足全力,方始抓牢,不禁低低赞了一声,向施海道:“那老魔功力不比等闲,施老莫在他钹上白费功夫。”
  百步穿杨施海点头会意,便斜向左方退去,以便腾出足够的地方发射劲箭。
  陶澄听南斧夏侯山这么一说,心中便明白对方甩回来的金枪上力道不同寻常,暗自叫声侥幸,自忖假如不是南斧夏侯山老练,代为接去,这一下非又一次出乖露丑不可。于是痛下苦练之心,更加坚决。
  百步穿杨施海走了一段路,回头一看,估量相隔已在八十步以上,便扬声叫道:“百兽神君祈宁请注意,老朽可要献丑了!”
  白水堡众人都撇开一旁,剩下百兽神君祈宁一个人在场中。他左手钢钹映日生光,掩在胸前,右手虎尾鞭却斜指前方,放声大笑道:“尽管动手好了,老夫已瞪大眼睛啦!”语气中露出毫不在乎的意思。
  事实上以他们这等武林高手,对于相距八十步以上的劲箭,的确不须摆在心上。若不是百步穿杨施海先声夺人,当年的事迹谁也记得,而适才的两支破云箭,威势的确不比等闲,这才使得魔头祈宁取出兵器护身。否则他一定会以空手接箭。
  双方的人都屏神静息,数十对眼光全部注定在百步穿杨施海身上。
  施海朗声道:“神君不会介意老朽施展一点诡计吧?老朽事先声明,射到神君身上的,绝对只有三支破云箭!”
  百兽神君祈宁哂道:“施老儿你如没有一点花样,老夫倒要看轻你了。”
  百步穿杨施海并不因对方口吻态度张狂轻佻而生气,微微一笑,取下金弦铁胎弓,另一手从箭壶中取出一支长箭,搭在弓上。远远望去,他的金弦铁胎弓固然比普通长大,那支破云箭也是又长又粗。
  只见他拽开弓弦,有如满月,然后三指一放,“崩”的一声脆响,清晰异常地传入众人耳中。
  百兽神君祈宁听到弓弦一响,疾忙凝神瞥视。但却寻不到长箭射来踪迹。
  他张大口意欲长笑,却又听到弓弦一响。这一下弦声接得极快,真教人怀疑是两张弓紧接著发射,方始能有这等快捷。
  百兽神君祈宁这时才为之一凛,冲到唇边的笑声,硬给咽回肚中。
  原来这一声弦响,比第一响亮清越得多,同时紧跟著弦响之后,一声尖锐刺耳的劲箭破空之声,横空射至,来势之神速,果真有“穿空破云”之意。
  百兽神君祈宁凭他数十年修为,耳目灵警之极,发觉那箭竟是射向自己天灵盖。来势虽然神速,但以他这一身造诣,大可缩头藏顶或是举钹抵挡。他当然不肯缩头躲避,当下举起钢钹,恰恰遮住天灵盖。
  这原不过是转眼间事,他刚举钹,箭就到了。这时百兽神君祈宁方始想起,对方的破云箭威力极大,可能把钢钹炸裂。但这时想收钹已来不及,只好运足真力,流布钹上。
  这百兽神君祈宁脸色微变之际,已被南斧夏侯山瞧得一清二楚。夏侯山这位老名家外貌虽是忠厚老实,其实脑筋也真快,眼利如刀,要不然光凭武功,决混不到南七路总镖头的盛誉。
  他霜眉轻皱之间,已明其故,心想那百兽神君祈宁敢情一生都没曾想到过有这么一日,居然会碰上这等对手。是以从来没有在那面钢钹上,下过特别的苦功。照道理来想,那面精钢打造的钢钹,足足可以抵挡住任何暗器,加上他一身内家功夫,无论如何也不须顾虑到这一点。偏偏今日碰上以箭法称雄武林的百步穿杨施海,他的破云箭能够在百步以外,将石头炸裂,此刻用足全力施为,他的钢钹保不住并不稀奇。南斧夏侯山只要明白对方不曾在钹上下过特别功夫,便已足够了。
  就在夏侯山转念之时,那支箭已到了百兽神君祈宁头上。在场观战之人全部均是武林健者,眼力不比寻常。只见那百兽神君祈宁身形纹风不动,手中的钢钹分毫不差地护住天灵盖。
  但那支来势极快的劲箭呼啸一声,贴著祈宁头上擦过,一直飞到远处,方始坠地。
  大家都为之一怔,光华闪处,另一支长剑已射到百兽神君祈宁小腹之处。
  弓弦的响声,已被第一枝箭的尖啸声淹没。而这支箭本身的响声,却直到箭尖离百兽神君祈宁的小腹不及两尺之时,这才划空而响,仿佛是施海又发射另一枝劲箭似的。
  这时所有的人,包括百兽神君祈宁在内,方始明白那百步穿杨施海所谓诡计,竟是这么一回事。第一枝箭不用说也知道不是“破云箭”。但施海如何能够在顷刻之间,连发两箭,竟连举手取箭的动作也不需要?这一点却无人能够参详出来。
  百兽神君祈宁到底是一代之雄,武功高极。目光一瞥见敌人之箭已堪堪插在小腹上时,明知像平常人那样闪避,或是用钢钹抵挡,已来不及。立刻疾如电光石火般一侧身。
  那支破云箭劲疾无伦地插在他身上,忽然裂帛一声,长箭已透体而过,飞出老远,方始坠地。
  众人惊看百兽神君祈宁时,只见他屹然直立,似乎并未受伤。
  老一辈的高手这时都忍不住暗赞那百兽神君祈宁功力之高,应变之快,的确出乎意料之外。但那些年青的与及眼力略差的,都无法想出百兽神君祈宁如何能够中箭不伤,甚至能够让那劲箭透体而过,宛如穿透空气,一直飞出老远,方始坠地。
 
 
 
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